October 23, 2017
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PARC NATIONAL DE WAZA

PARC NATIONAL DE WAZA

Waza est une petite ville située à l’Extrême-nord du Cameroun, région dont je suis originaire. Il y a environ un an, cette localité a été rendue tristement célèbre par l’enlèvement de sept membres d’une famille française, dont quatre enfants, alors qu’ils y étaient en vacances. Une dizaine de jours auparavant, j’étais moi-même allée à Waza faire un peu de tourisme.

Comme je vous le disais tantôt je suis originaire de l’Extrême-nord du Cameroun. Ma famille paternelle est établie à Maroua, chef-lieu de la région (une sorte de capitale de la région). Petite, j’y allais souvent en vacances avec mes parents, mon frère et ma soeur. Nos vacances consistaient essentiellement à passer du temps avec la famille. Même si c’était franchement dépaysant d’un point de vue culturel, pour nous (mes frères et moi) qui avons grandi dans le sud du pays qui est beaucoup plus développé en termes d’infrastructures, je regrette que mes parents ne nous aient pas plus fait découvrir notre région. En effet, l’Extrême-nord du Cameroun dispose de nombreux atouts touristiques dont les plus connus sont le parc national de Waza et le Mont Rhumsiki que je mourais d’envie de visiter.

IMG_6441Rhumsiki

Adulte, je ne suis retournée à Maroua que très peu et pour de courtes durées à chaque fois. C’était le cas l’année dernière mais cette fois là, j’avais décidé de me réserver une journée d’excursion touristique. Le moment n’était pas vraiment propice au safari car la saison sèche débutant à peine, les chances de voir des fauves et autres mammifères étaient très minces . Par ailleurs, mon père a tout fait pour me décourager d’y aller à cause du mauvais état et de l’insécurité de la route. Mais j’étais plus-que décidée.

Waza est une petite localité qui abrite la réserve animalière la plus grande du Cameroun (170 000 hectares). Le parc national de Waza dispose d’une faune incroyable. On y trouve notamment, des lions, éléphants, girafes, hippopotames, antilopes, autruches, flamants roses, pélicans et oiseaux de toutes sortes. C’est une des attractions touristiques les plus prisées du Cameroun.

Waza se trouve à une centaine de kilomètres seulement de Maroua. Mais il faut compter environ 3h pour y aller tellement l’état de la route est déplorable. Il y a des trous sur tout le trajet ce qui oblige à rouler à une vitesse très limitée et rend le voyage vraiment désagréable. Quand je pense que ma mère me disait que dans les années soixante dix elle avait fait ce même trajet en moins d’une heure, y a de quoi être un peu révoltée. D’autant que c’est un axe majeur pour le pays puisqu’il relie le Cameroun à ses voisins tchadiens et nigérians.

Nous avons quitté Maroua en pleine nuit pour pouvoir y être à l’aube. Si l’entrée principale du parc se trouve dans la ville même de Waza, la réserve s’étend bien au-delà. Il n’est pas rare en effet de croiser sur le chemin des troupeaux de girafes traverser la route. Des pancartes signalent d’ailleurs aux conducteurs, bien avant l’entrée dans la ville, de limiter la vitesse de circulation.

Waza 1

Une fois à Waza, nous avons fait une petite halte dans le centre ville histoire de nous réchauffer un peu avec une tasse de thé et des beignets de haricots dont je raffole. J’ai vraiment été surprise qu’il fasse aussi froid au petit matin à cette période de l’année. Moi qui m’étais moquée de mon oncle qui avait pris son haut de “survèt”, j’avais l’air bien maligne après.

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IMG_0706 - Version 2

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A l’entrée du parc se trouvent deux cases obus typiques de l’habitat traditionnel des populations locales. L’entrée du parc est de 1000F cfa pour les nationaux si mes souvenirs sont bons et 5000f pour les étrangers. En principe la location de 4×4 est possible mais leur disponibilité ne semble pas garantie et ce n’est pas à cause de l’affluence…Pour ne pas vous laisser surprendre comme nous, il vaut donc mieux prévoir d’y aller avec son propre 4×4. Heureusement pour nous que c’était la saison sèche sinon nous n’aurions pas pu aller bien loin avec notre petite voiture.

IMG_0731Cases Obus

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La visite du parc se fait obligatoirement et nécessairement avec un guide. Il faudra donc veiller à prévoir une place pour celui-ci et un billet pour sa motivation :) Le notre en tout cas était super. Après plus d’une vingtaine d’années passées sur le parc, il a fini par maîtriser ce dernier comme sa poche, et sait exactement où aller pour voir les animaux au plus près, ainsi que le nom de toutes les espèces qu’on peut y trouver.

D’entrée de jeu Tori, notre guide, nous a fait comprendre qu’à cette période de l’année, à moins de s’enfoncer au plus profond de la savane, nos chances de croiser certains animaux étaient minces. En effet, ceux-ci ne se rapprochent des points d’eau artificiels qu’en période de grande chaleur (mars-avril) lorsque l’eau se fait rare ailleurs. C’était sans compter sur notre véhicule qui n’était pas vraiment adapté pour les pistes fussent-elles bien tracées et entretenues comme celles de Waza.

Après plus de 4h passées dans la savane et beaucoup de patience, le bilan était plutôt pas mal: girafes, damalisques, antilopes, éléphants, gris corneille, canards casquette, hérons cendrés, cigognes et toute sorte d’oiseaux dont je n’avais jamais entendu parler.

IMG_0761Antilopes

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Waza damalisquesDamalisques

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IMG_0764Des traces de passage d’éléphants

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A l’intérieur du parc, des guets ont été crées à divers endroits près des points d’eau permettant d’avoir une vue panoramique de la savane et une vue rapprochée des animaux qui viennent se désaltérer pendant les périodes de grande chaleur. C’est également très souvent le point de rencontre avec d’autres curieux de la nature.

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IMG_0794Tori notre super guide

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Nous ne pouvions rentrer sans faire un tour sur le campement de la ville perché sur une colline tout juste en face de l’entrée du parc. Si l’on veut profiter du parc dès les premières heures ou faire du tourisme dans les villes environnantes, il vaut mieux y passer la nuit. Le campement bénéficie du situation exceptionnelle qui permet d’avoir une belle vue sur la savane. Il y règne un calme absolu. C’est un endroit vraiment paisible. A ce moment précis, j’avais juste envie d’un transat et d’un bon bouquin en plus de mon jus de fruits pour profiter de cette vue magnétique.

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Le campement dispose d’une piscine qui, j’imagine n’est en service que pendant la haute saison. Il comprend également un bar décoré en toute simplicité mais non moins agréable. Une terrasse permet de profiter des repas en extérieur dans un cadre atypique.

L’architecture des chambres s’inspire de celle des “boukarou”, ces cases rondes qu’on rencontre le plus souvent dans le Nord du pays. Les chambres sont d’un confort élémentaire mais climatisées tout de même. Quand j’y étais elles étaient en pleine rénovation. Les literies étaient entrain d’être changées, les murs repeints et des téléviseurs écrans plats, installés.

Campement waza piscine

Campement waza bar campement waza terrasse

campement waza chambre

campement waza chambre 2

Malheureusement l’enlèvement de la famille française quelques jours plus tard va causer un sérieux préjudice à la région toute entière. En effet, si les Moulin-Fournier ont eu une fin heureuse on ne peut pas en dire autant pour l’Extrême-nord du Cameroun qui a pris un sacré coup de mauvaise publicité. La région est désormais classée comme zone à risque et est fortement déconseillée à l’extérieur.  Triste sort pour cette partie du pays déjà très touchée par la pauvreté et délaissée par le gouvernement. J’espère vraiment que ce dernier fera tout le nécessaire pour sécuriser à nouveau cette région qui regorge de petits bijoux de la nature et ainsi redonner au tourisme tout son sens.

Fob 

Waza est une petite ville située à l’Extrême-nord du Cameroun, région dont je suis originaire. Il y a environ un an, cette localité a été rendue tristement célèbre par l’enlèvement de sept membres d’une famille française, dont quatre enfants, alors qu’ils y étaient en vacances. Une dizaine de jours auparavant, j’étais moi-même allée à Waza ...

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8 comments

  1. Merci pour ce reportage, ce parc est vraiment magnifique ! Moi qui ai toujours voulu visiter le cameroun, tu m'en donnes encore plus envie ! Nos pays africains regorgent de petits endroits merveilleux, le grand malheur c'est qu'il ne sont pas trop mis en valeur, à l'exception du Kenya avec leurs safaris. J'espère que tu nous freas d'autres jolis reportages ! bises

    • Cc Debboh! Ravie que que ce billet t'aie plu. Tu ne sais pas sans dire ma chère, l'Afrique est vraiment magnifique, malheureusement certains gouvernements ne font pas grand chose pr mettre en valeur ses bijoux en valeur. Pourtant ils y auraient tout à gagner. Oui je compte bien partager mes petites découvertes avec vous. Bisous bisous

  2. Merci vraiment pour ce reportage . C'est vraiment bien écrit qu'on a l'impression d'y être avec toi . Notre continent regorge vraiment de merveilles que nous ignorons ; bonne idée de faire du tourrisme chez soi : exemple à suivre à ma prochaine escaparde chez moi au Bénin .
    T'embrasse

    • MErci pour ton gentil commentaire Carole. J'étais au Bénin aussi et je ferai prochainement un billet :) Trop de belles choses à voir en Afrique. Bisous

  3. Tout juste Wouaw!!! une vraie visite depuis ma chaise! oh Cameroun, que de merveilles cachées! Merciiiii pour ton excellent travail!

  4. Waow je te suis depuis quelques temps et je viens de lire cet article. Je suis également originaire du Nord Cameroun (garoua) mais je n'ai jamais eu la chance d'aller a Waza. J'espère y aller lors de mon prochain voyage au Cameroun, cet été.
    Très belles photos :)

    • Coucou Nemz! L'été n'est certainement pas la période propice au safari mais un tour au campement vaut le détour. Attention toutefois à être super discrets car la zone n'est malheureusement plus "safe"

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